什么是科研的最高境界,一篇NCS文章?
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什么是科研的最高境界,发表一篇nature和science文章?在我个人看来,这实际上是中国式的科研法则,但几乎成了一种准绳,而且是踏进科研王国的敲门砖!我从来不否认高水平文章的功绩,相反我认为追逐高水平文章本身也是一种卓越。因为高水平的文章至少表明你已经受到了高水平的科研训练,具备了基本的独立科研能力。我相信一篇高水平的文章绝不是简简单单就出来了,也不是坐下来讨论几次就能出现的,如果真是这样那就是天上掉馅饼。

从一个新的idea的缘起、提出到第一个实验开始前的样品购买、纯度要求,到配方调整的小细节,到大量的实验操作,到对学生海量时间的指导以及严格训练,到实验中间反复的讨论、思考以及文献阅读,到实验数据的不断重新组合、关键部件的不断优化,到精细的实验数据分析,到实验报告写作之前的沉淀、不断纠错以及修正模型,到写作过程中数据的整理、布局、逻辑顺序和字斟句酌,所有的一切都需要我们和指导老师之间精密的配合、相互之间发自内心的欣赏以及大量时间的消耗,然而这些都是显性的东西。

不过指导老师身上隐性的东西更加重要,如严格的科研训练(科研的招数)、长时间的学科积累(科研的内力)以及期间形成的科研品味(科研的优雅)。这些东西必须自己亲身经历和体验才会真正有所感悟。这就回答了为什么有些学生读研期间可以发表很多高水平的研究论文,但是变成PI创立自己独立课题组以后就慢慢在这个领域消失了,我想主要是因为读研期间的那些工作都是在导师主导下完成的。因此这个工作是不是你的,是否真正属于你就会很清楚了!

如何从学生成长为独立的科研人员呢?我认为一个合格的科研人员必须具备科研的"狭义"精神。我把"狭"和"义"简单定义为科学和人文精神,即科研的功底和品质的深度,大视野和大格局。这样的"狭义"精神就要求每一个科研人员的职业生涯早期必须受到严格的科研训练。

在大平台跟高手学习和切磋就是最有效和直接的办法,高手也就是大家常说的"对的人",也就是说必须"系出名门"。遇到对的人(导师、同学、同事、朋友、领导甚至家庭成员)和进入更高的平台(如PRoSFER项目)不仅仅是个人,甚至是一个家庭和家族的幸运。俗话说"师傅领进门,修行在个人",我们常常看到在最好的单位和平台并存着"天才"和"庸才",之所以"庸"大多数是因为不会学习,没有发现的眼睛,但是"天才"却能明白读懂高手并学会高手的独特本领。

如何读懂高手?最简单的方法就是要具备"Boss's Eyes",这是我的博士导师告诉我的。我的体会就是要当"间谍",好比我进入导师的办公室,我扫一眼他桌子上的东西,就知道他近期在干什么?当他打开一个网页时,我能迅速看到这一天他都上了那些主页(瞬间出现的下拉菜单)。整天跟导师耗在一起,你就知道他如何查阅文献、阅读文献、审阅文章、写文章、修改文章,如果你足够幸运还可以一起做实验(学习技巧,师傅一般都担心教会徒弟饿死先生!哈哈哈!),听他聊学术圈里高手的江湖故事。做事情一定要选择跟高手过招,借用最近流行的一部连续剧里所说"常与同好争高下,不共傻瓜论短长"。高手通常有区别常人的思维和做事方式,经过点拨以后很多东西甚至包括自己的潜力都会有无穷提高的可能,只要你能够找到对的方式。

每一个学生都可以有无限可能,每一件小事情都必须做到极致时就会发现其独特的美。我常为身边的人和自己赶到高兴,因为大家都是高手(自吹自擂是一贯自己的风格!)其实,这个世界上并不存在神,每一个人都可以成为一个传奇,一个神,关键是你必须成功一次,而且这个成功必须是经过"华山论剑"后的从容,跟高手过招以后的深刻体验以及慢慢沉淀形成的内在品性。

跟高手过招的道理,其实也是读书和做科研必须读经典文章和论著的原因之一,经典之所以为经典自然有其存在的道理,当然最好的途径就是直接和作者本人交流,但是并不是所有人都有这个条件,尤其是几百年前已逝的作者。在指导研究生过程中,我反复传递给学生三个基本信念(其实也是自我激励):

第一、一定要读经典名著,而且要品出经典之所以为经典的味道,不断提升自己的学术口味,只有读懂了经典,你才可以创造经典!

第二,一定要在自己的职业生涯的早期(硕博学习期间),受过魔鬼训练以后成功过一次,有自己拿出手和得意的东西(绝活),并且不断品味成功的秘诀,因为成功可以传递成功。实际上这个理念包含了两层含义:首先是在职业生涯的早期尽可能体验成功的快乐,必须尽快根据自己的秉性和兴趣尽可能早的确定自己的职业规划,现在这个快速发展的时代,一步领先,步步领先;其次一定要受到严格的训练,并尽可能加入一个高水平的团队,通过见识成功(学习别人)、参与成功(训练自己),最后创造成功(塑造自己),从而从一个成功走向另一个成功。对于我对学生的要求也免不了脱俗,就是要求他们在硕、博士几年一定要在学科领域的顶级期刊发表文章,让学生们切实体会做事的道理,当然并不代表发表了顶级文章就一定代表成功。

第三、要怀揣着"一定要跟别人不一样,要有自己的判断和理性思考"的理念。别人做什么你就做什么(如玩游戏),那么你就跟别人没什么区别,自然找工作的时候就没有人录用你,因为你跟别人没有任何区别。墨翟(墨子)云"志不强者智不达"是有道理的,取法乎上,得法乎中。所以,一定要有一个长远目标和规划,并坚持下去。这个核心理念就是告诉学生,研究生期间一定要塑造自己独特的个性和品质,如同陈寅恪提到的"独立之精神,自由之思想",只有这样你才会具有批判性思维。然而,中国文化是一个以儒家文化为主的社会,并且由于中国学生普遍缺乏独立人格、意志和思想,在人生价值与规范层次上,学生具有高度趋同的特性。此外学生的信仰从来就不是坚定的,单一的,而是灵活的、实用的和多元的,这又表现为高度异质性特点。这两个特质是中国文化典型功利主义的体现,严重削弱了学生对科学的热爱、敬畏、信仰和执著。因此,优秀的科研人员必须善于引导学生,做到"身正师范",而学生必须善于观察和学习。套用"小王子"里的一句名言"重要的事情眼睛是看不到的,要用心去体验"。

我很少看Nature和Science的文章,想到"功不唐捐","NCS"(nature、cell、science)不知不觉就在眼前了。当你真正解决了一个大问题,真正提出了一个新概念以后,三个英文字符"NCS"也就不那么重要了。我一直不断跟学生讲以上三个核心理念,我希望他们跟我做完一件事情后,能有胆量说"俺天下第一,在这个世界上对这个问题的理解再也没有人比我知道的更多,了解的更深,就这么牛!!!"

科研上最开心的事情是"你是世界上第一个知道故事谜底的人,你是第一个吃螃蟹的人",科学上最大的快乐莫过于此,所以科研是一件令人着迷的事情!登顶科研的喜马拉雅山傲视群"雄",发现科研独特内在的美,最终不断提升自己内心的愉悦度,就是科研的最高境界!
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